Wiele osób pewnie zauważyło, że kobiety bez większego wysiłku potrafią odszukać w pamięci zasłyszane wcześniej słowa, szczególnie podczas kłótni. Mężczyźni natomiast zazwyczaj pochwalić się mogą np. lepszą orientacją w terenie. Z czego to wynika?

Tego typu różnice wynikać mogą z innych uwarunkowań hormonalnych, charakterystycznych dla każdej płci. U mężczyzn dominują androgeny, u kobiet estrogeny biorą górę. W pewnym badaniu sprawdzono część efektów testosteronu i estradiolu na pamięć. Starszych mężczyzn podzielono na 3 grupy: testosteron (T) + pigułka placebo (PL), testosteron + inhibitor aromatazy (IA) oraz sól fizjologiczna + pigułka placebo.

Wraz ze wzrostem poziomu testosteronu w grupach T+PL i T+IA odnotowano poprawę pamięci przestrzennej. W grupie T+PL, lecz nie T+IA, odnotowano poprawę pamięci werbalnej. To wskazuje, że pamięć przestrzenna jest efektem wzrostu androgenów i jest niezależna od estrogenów, a pamięć werbalna wynika tylko ze wzrostu estrogenów. Może to częściowo tłumaczyć zjawiska wymienione w pierwszym akapicie.

Cherrier MM et al. „The role of aromatization in testosterone supplementation: effects on cognition in older men.” Neurology. 2005 Jan 25;64(2):290-6.